7 tips om de eerste week na je bevalling te overleven

Het kraambed is een magische, maar heftige periode. Je bent bont en blauw op plekken die je niet kende, je lijf is een eigen leven gaan leiden (“ik ben precies nog altijd zwanger”) en het lijkt alsof je net een marathon hebt gelopen. Een marathon waarvoor je niet had getraind. Daarbovenop zit je nog eens met een stevig slaaptekort. En het was het toch allemaal waard. Maar wacht, nu begint het pas.

Dat de kraamperiode pittig kan zijn, dat zal niemand ontkennen.Een goede voorbereiding doet wonderen. Heb je je niet voorbereid? Geen probleem. Hier volgt  een korte crash course om die eerste week heelhuids door te komen.

TIP 1: NEEM JE TIJD VOOR DE BORSTVOEDING. Borstvoeding vraagt meer van je in het prille begin, maar eens ‘vertrokken’ is het zo ontzettend gemakkelijk. Weg met de flesjes én de kosten. Jij hebt alles wat je kleintje nodig heeft bij de hand; op de juiste temperatuur; met de juiste samenstelling. Die eerste dagen zijn een investering voor de toekomst, neem hier dan ook je tijd voor. Zet het regelmatig en correct voeden van je kind op de eerste plaats. Niet het bezoek, de geboortekaartjes of je smartphone. Ik merk bij veel moeders onzekerheid op. Juist aanleggen en het goed op gang krijgen van je productie is een kunst, maar laat je geruststellen en begeleiden door de vroedvrouw. Thuis kan je alles bijhouden op een blaadje of je schakelt over op Appje voor de Borst, waarmee je de belangrijkste parameters kan opvolgen. Indien nodig geeft de app een melding je vroedvrouw te contacteren. Als de parameters binnen het ‘normale’ blijven, durf dan ook echt op je intuïtie vertrouwen. Alles steeds willen meten en weten, maakt ons vaak alleen maar bezorgder.

Als je toch onzeker bent, dan komt dit door het belang dat je hecht aan de gezondheid van je baby: een goed teken dus. Maar laat je onzekerheid ook geen eigen leven leiden: de perfecte aanpak of mama bestaat niet. Laat je geruststellen door de app of je vroedvrouw en blijf er niet op teren.

TIP 2: SLAAP. Alles staat of valt met slaap. Onderzoek wijst op de link tussen voldoende slaap en een goede mentale gezondheid. Ik hoef niemand te vertellen dat de zorg voor een baby uitputtend is. In de volksmond geldt de uitspraak dat je als verse moeder moet slapen wanneer je kind slaapt. En toch komt vrijwel geen enkele vrouw hiertoe: er ligt altijd nog wel ergens een verdwaalde ondergekotste body, de afwas van gisterenavond of een vuilzak die bijna uit zichzelf naar buiten wandelt. Laat me je vertellen dat die stroom aan taken nooit stopt. Bovendien kan je niet voor je huishouden of voor anderen zorgen, als je niet eerst voor jezelf zorgt. Knoop dat in je oren: er komt nooit een moment dat je plots niets te doen hebt.  Tijd om te slapen moet je inplannen. Meer nog, dat moet je prioriteit worden. Enkel jij kan daarvoor zorgen.

TIP 3: AANVAARD HULP. Zowel van de vroedvrouw als van de buurvrouw. Je  bent mensen niet tot last, want dan zouden ze het niet voorstellen. Het is bovendien normaal dat je hulp kan gebruiken: “It takes a village to raise a child”. Ik zie vaak vrouwen die “toch maar niet gebeld hebben, omdat het al zo druk was en het zou wel lukken.” Vervolgens geven ze enkele dagen later met verkrampte tenen de borst, want “oh jee, die kloven.” Maak dus gebruik van hulp: druk op die bel, laat je begeleiden door die jaren ervaring en bemoedigende woorden. Dat doet deugd. Heeft de vroedvrouw het erg druk? Een dankbaar woord is voor haar vaak genoeg. Versta me niet verkeerd: dit is geen pleidooi om de vroedvrouw te bellen voor iedere vuile luier. Gebruik je tijd in het ziekenhuis ook om zelfstandig voor je kind te leren zorgen.

TIP 4: LAAT JE NIET OVERWELDIGEN DOOR ADVIES. Je zal veel advies krijgen. Advies dat je niet van eender wie hoeft aan te nemen. De grootmoeder van je partner boekte misschien onwaarschijnlijke resultaten door de babybillen in te smeren met smeerkaas, maar wees daar gerust sceptisch. De vroedvrouw, lactatiekundige en andere deskundigen zijn opgeleid om dit vak uit te oefenen en beschikken over waardevolle expertise. Zij zijn op de hoogte van de correcte adviezen. Raadpleeg hen dus. Hoe goed de tante van je moeder het ook bedoelt.
Helaas komen zelfs de zorgverleners soms met twintig verschillende adviezen. Dit kan verwarrend en frustrerend zijn. Borstvoeding is dan ook geen exacte wetenschap. Zoals gezegd bestaat er geen juist antwoord. Communiceer daarom met de vroedvrouw welk beleid reeds bij jou werd opgestart en voor jou werkt. Jij bent tenslotte degene die het moet volhouden. Het kan helpen één iemand uit te kiezen waar je je goed bij voelt en samen met hem/haar een beleid uit te stippelen. Dat brengt ons bij de vijfde tip.

TIP 5: NEEM EEN VROEDVROUW AAN HUIS. Waarom zou je in hemelsnaam geen vroedvrouw aan huis nemen? Ik raad je aan reeds in de zwangerschap contact met iemand op te nemen en kennis te maken om te kijken of het klikt. Niets vervelender dan thuiskomen met je baby, honderd vragen hebben, doodmoe zijn en iemand over de vloer te krijgen die je liever op het gezicht slaagt dan aan je borsten laat komen.

TIP 6: WEES GEDULDIG. Ieder kind is anders, iedere moeder ook. Ieder paar hecht ook op een andere manier. Neem de tijd om elkaars taal te leren verstaan. Leer ook luisteren naar je lijf en je intuïtie. Een ander kan niet voor jou voelen. Uiteindelijk weet jij het beste wat je nodig hebt. Ook bij borstvoeding geldt dat geduld een schone deugd is. Geen zorgen als je baby niet bij elke voeding vanaf de eerste minuut correct aanhapt. En blijft je baby maar huilen? Weet dat dit zijn of haar enige manier van communiceren is. Een vuile luier? Honger? Geschrokken? Installeer je kleintje vaak bij jou of de andere ouder.

TIP 7: GENIET. Geniet en zorg voor jezelf. Misschien wel de belangrijkste tip om mee af te sluiten. De hormonen gieren door je lijf, je bent moe en je maakte zojuist een van de meest of de meest ingrijpende gebeurtenis van je leven mee. Besef dat dit je kwetsbaar maakt. Maak tijd voor zaken die jou energie geven. Koester de tijd met je baby en partner, geniet ervan elkaar te leren kennen. Het beste wat jij als moeder aan je kind kan geven is zelf gelukkig zijn.

Tekst: Hannah Van Hout, Beeld: GettyImages